“滕嗨”变“滕圣”?曼联的复兴大业再次触手可及

第189次曼市德比,果然又和从前几年一样不走寻常路。

首回合在伊蒂哈德3比6惨败的曼联,这次再度率先失球,但最终他们却让老特拉福德变成了自家球迷欢乐的海洋。

2比1逆转“吵闹的邻居”后,曼联在积分榜上只落后对手1分,距离联赛前四的目标,正触手可及。

就在去年深秋,曼联似乎仍是霸榜社交媒体的网红大队,然而复工之后,球迷看到的,已是一支张弛有度、不卑不亢、风格务实的新红魔。

双核发威

火车跑得快,全靠车头带。在这一点上,世界杯后的拉什福德和卡塞米罗绝对有发言权。

按照常理,都踢到世界杯八强的两人,本该享受更长的假期,最不济也得先从轮换开始,循序渐进恢复体能,但滕哈赫似乎完全没准备给两人放假。

英超复工之后,两人重要比赛几乎全部打满,哪怕挂彩也必须轻伤不下火线。唯一能阻断两人持续首发的,也只有心大的拉什福德睡过头,错过了赛前准备会。

在旁人看来,冬季魔鬼赛程提前压榨主力,颇有些不管不顾的冒险,但对于拉什福德和卡塞米罗而言,恢复一周双赛的惯常节奏,恰恰是找回状态的最佳方式。

前者受累于上季的

混沌
发挥,一度连国家队席位都摇摇欲坠。而高价转战英超后一度出场断断续续的“胖虎”,也亟待找回在皇马的劳模定位。

于是在曼市德比,球迷终于看到了一个有进球、更有责任感的拉什福德。上半时拉伤肌肉,一度只能到场边接受治疗的红魔10号,下半时仍在反击中尽情释放自我,完全把伤势抛到了脑后。

出现在曼城防线无人区完成绝杀,恰是对复工后进球数领跑欧洲联赛的“拉师傅”最好的奖赏。

进攻端拉什福德参与了曼联两个进球,而在防守端,无处不在的卡塞米罗则成为了曼联最抢眼的排险员。得益于搭档兼同胞弗雷德对德布劳内的硬气防守,拿出全部精力死缠哈兰德的巴西中场,全场只让英超第一射手完成了1次射门。

一个常被忽略的事实是,梅西在巴萨征战前期,常年在国家德比中对位拉莫斯和马塞洛,但梅西在巴萨的最后岁月里,盯防梅西的任务基本都交给了卡塞米罗。

既有体魄,又不乏专注度和耐心的巴西人,本场对哈兰德的限制兼有绕前卡位和移动封堵,在曼联布局只有瓦拉内一名全职中卫的情况下,在皇马没少客串中卫的“胖虎”,又拾起了熟悉的行当。

粗看常规阵容,这支曼联与上赛季相比变化并不大,尤其在队内标王安东尼迟迟找不到状态、利桑德罗·马丁内斯还在恢复的现实困难面前,滕哈赫既立足于挖潜,又将新援人尽其用。

他用两位巨星带头输出,也将不少“边角料”一并激活,客串中卫的卢克·肖、在边路频繁和马赫雷斯“兑子”的马拉西亚、几乎成了前任“沉没成本”的万·比萨卡……都在近期找到了效力曼联以来的最佳状态。

诚然,状态来得太早,之于漫长的欧冠席位之争,看似不是什么好事,但看看曼联身前的阿森纳和曼城吧,若不是前半程热苏斯和哈兰德的疯狂输出,两队又如何能霸占第一阵营至今?

专治豪强

自弗格森卸任以来,英超六强内战遇强则弱,几乎成了曼联的传统。

上赛季险些跌出前六的红魔,“小联赛”得分不出意料又叨陪末座,只会恃强凌弱虐菜,几乎成了重建10年至今曼联最显著的标签。

但如今,滕哈赫却带给了球迷前所未有的新体验:上任的第一个赛季,赛程刚刚过半,曼联已经赢了英超六强中的四个对手。尤其在德比战率先丢球的绝境下,变0分为3分,更是对球队战略的莫大奖赏。

账面实力在六强中并不突出,却见谁都能“五五开”的曼联,吹响强强对话强势输出的号角,恰恰也是从上一场曼市德比开始:下半时一度1比6落后的他们,放在上赛季只怕还要继续丢球,但结果却是他们在垃圾时间连扳2球,好歹让曼城没有重现2011年的相同比分。

彼时的“无谓挣扎”虽然无关胜负宏旨,但却是滕哈格带队精气神的展现:我可以技不如人,但决不会主动放弃。

于是当新年来临,诸强相继选择战略放弃后,曼联是唯一仍四线作战,且都有夺冠希望的球队。

对于阵容单薄的曼联而言,不像曼城、利物浦一样过早遭遇强敌,固然是运气所在,但在主帅持续灌输下心态走强,也是球队最积极的变化之一。

“你们的比赛心态有问题,开场10分钟后,你们的肢体语言就告诉了我,你们只想输掉比赛。”今年夏季热身赛期间,滕哈赫就曾毫不留情地敲打手下,直斥球队在持续的平庸中,缺少赢球的饥饿感。

作为英超20队中最热衷开会的存在,赛前准备会事无巨细,赛后要连开几次复盘会,甚至中场休息都要开“现场会”的滕哈赫,绝不是形式主义的说教大师,而是就事论事,直指要害。但开会时口气严厉的他,从不批斗和甩锅,而是既指出球员不足,也不吝自我批评。

就事论事的关门议政,虽然免不了红脸出汗,但对于此前习惯了蔑视主帅权威,又时常热衷更衣室“抓内鬼”的曼联,风气随之一改。

专注于场内事务的红魔众将,状态也大为改观。拉什福德、B费、桑乔、瓦拉内等球员,都已先后表现出对主帅业务能力的欣赏,不论自己是主力还是替补,都乐意为主帅效力。

作为曼联如今的头号取分机器,拉什福德的表态无疑是对上司的最大认可:“他创造了一种能产生更多机会的比赛风格,我们真的在踢有前瞻性的足球。”

这也不难理解,为何在曼联毫无根基,面试时更把高层批得面红耳赤的荷兰人,如今能以特立独行的方式,在梦剧场越站越稳。纵然曼联眼下仍不是冠军热门,但气场由消极转为积极,已经是球队在本赛季的最大收获。

10年重建终破冰?

回到曼联10年来始终绕不开的话题:上任至今胜率高达75%,为弗格森后历任主帅之最的滕哈赫,能终结红魔重建有名无实的宿命吗?

仅从秋季至今曼联的强势表现来看,过去几年受够了主帅虎头蛇尾的红魔球迷,有理由感到乐观。

此前的范加尔、穆里尼奥和索尔斯克亚,更多是凭借宽慰巨星、提携新人,激活队内部分球员战力,以一波输出拿到任内最佳成绩,但对于球队深层次的结构、情绪尤其是更衣室问题,则浅尝辄止、讳莫如深。

但不信邪的滕哈赫,还没让球迷记住自己的名字,就一把火烧向了论资排辈的更衣室。在和C罗旷日持久的战争中,更多以职场法则裁决“总裁”,而不裹挟个人恩怨,也不动用道德审判的荷兰人,在社交媒体连篇累牍的围攻下格外淡定,而最终出局的C罗,也证明了滕哈赫立场的正确。

继博格巴之后,C罗的出走,让曼联阵中已无传统意义上的超级巨星,但重归正轨的更衣室,也方便了滕哈赫的用人选将。

任劳任怨的卡塞米罗是当下曼联的重要一环。

与在NBA马刺队一手打造球队文化的波波维奇神似,滕哈赫挑选球员的首要标准,不是个人能力,而是性格和执行力。“性格是塑造球队文化的前提,球员们不论立场、出身和能力,必须要保持一致——目标一致、标准一致、行为一致。”

于是也不难理解,为何始终缺少中锋的曼联,不像过去几个赛季一样,乞灵于伊哈洛、卡瓦尼等过气老将,而是选择了更加经济实惠,在世界杯上险些一己之力掀翻阿根廷的韦霍斯特。

又譬如此前的卡塞米罗、利桑德罗·马丁内斯,两人都是不那么传统的南美球员,从不个人炫技,有的只是扎扎实实的基本功,以及无条件执行、完全利他的本性。

过去10年,曼联重建每每跑偏,在于球队始终迷信巨星的立竿见影,却罔顾特权阶层对球队深层次的戕害。从早年的迪马利亚到后来的C罗,巨星固然可以带来短期的竞技红利和人气加持,但离队后留下的一地鸡毛,又成为球队重建循环中格外昂贵的成本,并最终拖累了球队。

但如今,已经不必为更衣室分心的滕哈赫,正逐渐按照个人意愿打造出一支标签鲜明的新红魔。过去几个赛季,曼城和利物浦已经先后证明了“上下同欲者胜”的真理,那么现在,轮到同样勠力同心的曼联了吗?

(仰卧撑/杨健)

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